Magnsio - ? Eduardo Motta Alves Peixoto ELEMENTO QUMICO MAGNSIO A seo Elemento qumico

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  • Eduardo Motta Alves Peixoto

    ELEMENTO QUMICO

    MAGNSIO

    A seo Elemento qumico traz informaes cientficas e tecnolgicas sobre as diferentesformas sob as quais os elementos qumicos se manifestam na natureza e sua importnciana histria da humanidade, destacando seu papel no contexto de nosso pas.

    Eduardo Motta Alves Peixoto, bacharel em qumica pela FFCL-USP e doutorpela Universidade de Indiana (EUA), professor associado no Instituto de Qumicada USP, em So Paulo.

    Magnsio, da expresso latina magnesiaalba (magnsia branca), nome dado aocarbonato de magnsio MgCO3. Onome magnsia, no entanto, pareceter tido origem na Grcia antiga;Magnsia era um distrito de Tesslia,

    Grcia. Em 1618 houve uma seca emEpsom, Surrey, na Gr-Bretanha, sendo

    que naquele vero, Henry Wicker descobriuum local de sua fazenda em que havia um buraco cheiodgua e que apesar disso o seu gado no bebia daquelagua; descobriu-se, ento, que aquela gua amargatinha vrias propriedades medicinais como a cura deferimentos externos, alm de ser til em uso interno. Napoca, cresceu de tal ordem a reputao da regio que empouco tempo Epsom j era o spa da moda. Das suas guasamargas isolou-se, ento, o famoso sal de Epsom(MgSO4.10H2O). O interesse era tal que vriosfalsos sal de Epsom artificial apareceram, entreos quais um que tornou-se conhecido como salde Glauber (Na2SO4). Descrevendo a diferenaentre um e outro, Caspar Neumann (1683-1737)disse que a terra do sal purgativo mais amargoera chamada de Magnesia alba. Anos mais tar-de, o magnsio foi preparado pela primeira vezpor Humphry Davy, em 1808, fazendo a eletrlisede um sal de magnsio. Inicialmente, Davy sugeriucham-lo de magnium porque em ingls, magn-sio confunde-se facilmente com o nome manga-ns (magnesium e manganese, respectivamente).

    O Mg o oitavo elemento em abundncia nacrosta terrestre, sendo cerca de 2,5% dela. Suadensidade baixa (2/3 da densidade do alumnio); porexemplo, uma pea de 70 kg em ao, pesaria 15 kg quandofeita com Mg. Por esta razo, na forma de ligas, especial-mente com cobre e alumnio, ele tem grande uso na indstriaaeroespacial. Essas ligas so usadas tambm na fabricaode pernas artificiais, aspiradores de p, bombas incendi-rias, sinalizadores luminosos etc. De uma forma geral,industrialmente ele tem sido obtido por eletrlise do cloretode magnsio, MgCl2, fundido; este por sua vez tem sidoobtido de jazidas de sais, como NaCl, ou a partir da guado mar. Para a produo de 1 t de magnsio metlico sonecessrias cerca de 800 t de gua do mar. Um dos seus

    produtos mais conhecidos o leite de magnsia queconsiste em hidrxido de magnsio em suspenso aquosa;ele usado como anti-cido e tambm como laxante. Ocitrato de magnsio muito usado em remdios eferves-centes; o carbonato de magnsio, MgCO3, bastante usado

    na fabricao de material refratrio e isolante. Mas,quem no conhece um silicato de magnsio,conhecido como talco ou pedra sabo, como qual foram feitas vrias esculturas do nossoAleijadinho? Este mesmo silicato usado nafabricao de talcos e de muitos outros cosm-ticos e medicamentos. Outro importante silicato o asbesto ou amianto, hoje proibido em muitasaplicaes, que tem sido largamente usado nafabricao de telhas, tanques, materiais contraincndio, luvas especiais etc. O Mg muito usadona sntese de compostos de Grignard, que, porsua vez, so utilizados na produo de silicones.At recentemente, o metal Mg era largamenteempregado nos flashes de fotografia. Hoje em

    dia, este tipo de flash est praticamente em desuso; passa-mos por esta fase da histria sem nunca ter fabricado umsimples flash!! O Mg est presente na clorofila, substnciaessencial para a fotossntese. Assim sendo, nas plantas, oseu papel correspondente ao do ferro na hemoglobina. OMg um elemento essencial vida animal em geral,participando em uma srie de reaes enzimticas, espe-cialmente no metabolismo de acares. Ele est presenteem todas as clulas, fluidos e em especial nos ossos e ms-culos do corpo humano. Em 1989 foram produzidas cercade 350 mil toneladas do metal. Somente os Estados Unidosda Amrica produziram quase a metade disto... e o Brasilainda no produz magnsio.

    Nmero atmico Z = 12

    Massa molar M = 24,312 g/mol

    Istopos naturais 24Mg (78,70%),26Mg (11,17%) e25Mg (10,13%)

    Ponto de fuso Tf = 651 oC

    Ponto de ebulio Te = 1107 oC

    Sir Humpry Davy (1778-1829), conhecido como

    o poeta e filsofo.

    MagnsioQUMICA NOVA NA ESCOLA N 12, NOVEMBRO 2000

    Mg