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  • 7/25/2019 La Historia de Bill Gates

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    La historia de Bill GatesElena Sanz

    Ayer, 4 de abril, se cumplieron 35aos desde que Bill Gates y Paul Allen fundaron la empresa de software

    Microsoft. Para conmemorar este aniversario, rescatamos una completa

    biografa publicada en MUY Historia de Bill Gates, de quien la revista

    Fortune dijo: "Se le puede amar u odiar, pero no se le puede ignorar" .

    La polica del estado de Nuevo Mxico detuvo el 13 de diciembre de 1977 a

    un joven rubio que conduca sin licencia. Lo llev a la comisara y le hizo

    varias fotos de frente y de perfil. El joven de 22 aos, que usaba gafas

    enormes, sonri mientras sostena su nmero de ficha policial: 105.519. Le

    pareca divertido todo aquello.

    No era la primera vez que este chico daba un disgusto a sus padres. Dos

    aos antes, en 1975, el chaval haba dejado la universidad, pero no

    cualquier universidad sino Harvard, la fbrica de talentos mundiales. La

    verdad es queno era muy aplicado. "Durante mi primer ao, institu una

    poltica deliberada de saltarme la mayora de las clases para despus

    estudiar febrilmente al final del curso", confesara muchos aos despus en

    un libro de recuerdos. Y qu haca durante su tiempo libre? "Llen mis

    horas de ocio con una buena cantidad de pquer".

    Tahr, travieso, vago... ni los policas del estado de Nuevo Mxico ni los

    profesores de Harvard podan imaginar que aquel chico se convertira enla

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    mayor fortuna del universo20 aos despus. Segn la ltima clasificacin

    de la revistaForbes, su riqueza alcanza los 56.000 millones de dlares

    (unos 41.670 millones de euros). Su ocupacin: hacer programas de

    ordenador. Empresa:Microsoft. Plantilla: 76.000 personas, en 102 pases.

    Edad: 51 aos. Su nombre:William Gates III, ms conocido como Bill

    Gates. Y, ahora, la pregunta del milln: cmo lleg tan lejos aquel gafotas

    que jugaba al pquer en la universidad?

    Bill Gates es el segundo de los tres hijos que tuvo el matrimonio formado

    por William Gates y Mary Maxwell. Naci el 28 de octubre de 1955 en

    Seattle, en la costa oeste de EE UU. La suya no era una familia pobre,

    desde luego. El padre de Bill era un destacado abogado y la madre, una

    ejecutiva de alto copete del First Interstate Bank, uno de los mayores delpas.

    Viniendo de una saga con tanto dinero, no tuvo problemas para entrar a los

    13 aos en Lakeside School, la escuela ms prestigiosa y cara de Seattle,

    donde descubri muy pronto su pasin por los ordenadores gracias al Club

    de Madres. Y es que tras una rifa benfica, este grupo de mujeres hizo algo

    que aos despus agradecera la humanidad entera: comprar un ordenador

    para el colegio.Bill Gates y su amigo Paul Allen programaban juegossencillossentados frente a aquel enorme, pesado y lento aparato hasta que

    ste degluta los resultados, que luego aparecan en una gran impresora.

    "Entonces, nos lanzbamos sobre ella para echar un vistazo y ver quin

    haba ganado", confiesa Gates en su autobiografa. Una maniobra que

    tardaba 30 segundos! Aquel trasto, llamadoPDP- 8, fabricado porDigital

    Equipment, costaba 18.000 dlares (unos 13.400 euros). Ocupaba el

    tamao de un pequeo armario de metro y medio de altura, pero sirvi para

    que un joven de 13 aos soase con que algn da millones de individuospodran tener sus propias computadoras. "Estoy seguro de que una de las

    razones por las que estaba tan decidido a ayudar a que se desarrollara el

    ordenador personal era porque quera tener uno para m", ha dicho varias

    veces.

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    Esa visin comenz a hacerse realidad en 1975. Un da, deambulando por

    las calles cerca de la universidad, Gates y Allen se fijaron en otro modelo: la

    revistaPopular Electronicsmostraba una pequea computadora para

    ensamblar en casa por 397 dlares (unos 296 euros). Llamarlo computadora

    era demasiado porque era una caja de luces sin teclado y sin pantalla. Su

    nombre eraAltair, y lo ms importante de todo es que llevaba en el corazn

    un innovador chip 8080 de Intel. Gates y Allen quedaron paralizados. O se

    daban prisa, o alguien se les iba a adelantarcreando el software para ese

    chip. Paul Allen consigui el manual del 8080 y con Gates se dedic a

    escribir un programa Basic modificado. "Paul y yo no dormimos mucho y

    perdimos la nocin de la noche y el da", confesara Gates aos despus.

    "Pero a las cinco semanas, tenamos escrito nuestro Basic y haba nacido la

    primera compaa de software para microcomputadoras. En su da ladenominamos Micro-Soft".

    Fue entonces cuandoBill Gates decidi abandonar la universidad. Tena

    19 aos. Bill Gates fue un hombre orquesta en los tres primeros aos de

    existencia de Microsoft. Era agente comercial, llevaba las finanzas y el

    marketing, y mejoraba su propio programa. Estaba naciendo la industria del

    ordenador personal y las empresas informticas acudan a Microsoft con

    toda clase de proyectos. El volumen de trabajo era tan desmesurado que

    Gates recurri a un viejo compaero de la universidad llamado Steve

    Ballmer para que se ocupara de dirigir la compaa, ya que Gates no quera

    dedicar ms de un 10% de su esfuerzo mental a los negocios. Ballmer

    acept con la condicin de que le diera manga ancha para contratar

    personal. Gracias a ello, las ventas de Microsoft crecieron incluso ms

    rpido de lo que esperaban.

    Sin embargo, todava no se haba cruzado lo que Gates denominaba el

    "umbral de aceptacin", esa frontera en la que un producto salta a las

    grandes masas, como sucedi con la televisin en los aos cincuenta. Y fue

    en 1980 cuando se presentaron en las oficinas de Microsoft en Seattle dos

    emisarios de IBM que les hicieron un encargo histrico: escribir el software

    para un ordenador personal que se estaba cociendo en sus laboratorios.

    Gates acept el reto. Su equipo trabaj frenticamente paracrear ese

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    lenguaje que se llam MS-DOS(Microsoft Disk Operating System). En

    agosto de 1981,IBM present su PC (Personal Computer)con un nuevo

    chip de Intel ms potente, el 8088, y con tres programas para hacerlo

    funcionar: uno era de Digital Research; otro, el Pascal, desarrollado por la

    Universidad de California- San Diego (UCSD); y, por ltimo, el MS-DOS de

    Microsoft, del que no se saba nada. Quin sera el ganador? Bill Gates se

    haba fijado en la pelea entre los vdeos Betamax de Sony y VHS de JVC

    durante los aos setenta, y se dio cuenta de que el xito de VHS se deba a

    que JVC permiti a otros fabricantes de vdeo usar su patente con un coste

    muy bajo. Microsoft hizo lo mismo. Permiti a otras firmas fabricar

    programas basados en MS-DOS. Y adems, se asegur de que MS-DOS

    fuera el ms barato de los tres programas que competan por la tarta de los

    PC: 60 dlares (unos 45 euros), es decir, mucho menos que los 175 dlares(alrededor de 130 euros) de Digital Research, y los 450 dlares (335 euros)

    del Pascal. Asimismo, IBM no tena la exclusiva del programa sino que

    Microsoft la ceda a otras empresas de ordenadores,los famosos clnicos

    del PC que empezaron a crecer como hongos.

    En poco tiempo,Microsoft se convirti en el estndar de la industria y

    Gates consigui salir en la portada deTimepor primera vez (saldra seis

    veces ms) como el hombre que haba hecho magia con chips -suamigoPaul Allenya estaba aquejado de un cncer y no poda llevar el

    mando de la empresa?. "En realidad, todo el xito de Gates se bas en

    aquel contrato con IBM", dice Brian Subirana, profesor de Sistemas de

    Informacin de la escuela de negocios IESE (Universidad de Navarra). Pero

    el programa de Microsoft era an muy tosco de manejar; casi para

    especialistas. Otro joven,Steve Jobs, que tambin haba abandonado la

    universidad,agregara un ratn para pinchar y mover las cosas con ms

    simpata en sus ordenadores Apple. La pantalla se llenaba de figuras eiconos que representaban objetos naturales como papeleras o carpetas.

    Gates visit a Jobs y, fruto de su colaboracin, nacieron los programas

    Microsoft Word y Excell, dos productos sin los que hoy no se podra vivir en

    el mundo de la informtica. Pero Apple no quera que su sistema fuera

    compatible con ningn otro, de modo que Gates se llev su invento y lo

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    adapt a los PC. Y hara algo ms, construir un nuevo programa informtico

    que converta la pantalla en una forma ms divertida de manejar el

    ordenador, a travs de un ratn y unas ventanitas. Lo

    llamWindows(ventanas, en ingls).

    Salida a bolsa y Windows 3.0. Gates se convierte en

    un "simple" cienmilmillonario

    A medida que los programas deMicrosoft invadan el mercado, nuevos y ms audaces fabricantes entraron

    en el negocio de la informtica: algunos descollaron, como Dell, Compaq y

    Toshiba, y otros se estrellaron como Amstrad. Gates necesitaba dinero para

    seguirles el ritmo y ofreci a IBM la tercera parte de Microsoft, pero el

    gigante, quiz enfermo de soberbia, rechaz la oferta. Entonces,en 1986,

    Bill decidi sacar su empresa a bolsa y dado que la mayor parte de sus

    empleados eran accionistas, les convirti en millonarios de la noche a

    la maana. La accin sali a un precio de 21 dlares (casi 16 euros) y enpocos segundos subi a 29 (algo ms de 21 euros). Los brokers se

    quedaron boquiabiertos. Uno de ellos coment alSeattle Post- Intelligencer:

    "Nunca recib tantas llamada

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