ESTRUCTURA Y FUNCIONES DEL SISTEMA ? Conocer la estructura del sistema respiratorio es fundamental

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Neumol Pediatr 2018; 13 (3): 101 - 106C o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c lC o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c l 102101Estructura y funciones del sistema respiratorioESTRUCTURA Y FUNCIONESDEL SISTEMA RESPIRATORIOSTRUCTURE AND FUNCTION OF THE RESPIRATORY SYSTEMABSTRACT Knowing the structure of the respiratory system is essential to understand how it performs its various functions: from gas exchange (its main function) to acid-base balance, phonation, lung defense mechanisms, pulmonary metabolism and the handling of bioactive materials (its non-respiratory functions). The main objective of this review is to describe the anatomy of the respiratory system and to mention its various respiratory and non-respiratory functions. Keywords: respiratory system, respiratory function, children.RESUMEN Conocer la estructura del sistema respiratorio es fundamental para comprender cmo realiza sus funciones, desde la principal, el intercambio gaseoso, hasta otras funciones no respiratorias tales como el equilibrio cido-base, fonacin, defensa pulmonar, metabolismo pulmonar y procesamiento de materiales bioactivos. El objetivo de esta revisin es describir la anatoma del aparato respiratorio y mencionar las funciones tanto respiratorias como no respiratorias.Palabras clave: sistema respiratorio, funcin respiratoria, nios.Dra. Trinidad Snchez 1, Dra. Ida Concha 21 Residente Enfermedades Respiratorias del Nio. Departamento de Cardiologa y Enfermedades Respiratorias Peditricas. Facultad Medicina. Pontificia Universidad Catlica de Chile. 2 Pediatra Especialista en Enfermedades Respiratorias. Departamento de Cardiologa y Enfermedades Respiratorias Peditricas. Facultad Medicina.Correspondencia:Dra. Trinidad SnchezLira 85. 5to piso Santiago, ChileCorreo electrnico: tdsanch1@uc.clINTRODUCCIN El sistema respiratorio cumple una funcin vital para el ser humano: la oxigenacin de la sangre. La interrelacin entre su estructura y funcin son las que permiten que este objetivo se cumpla. Adems tiene otras funciones importantes no relacionadas con el intercambio gaseoso. En este artculo se describe su estructura y funcin. ESTRUCTURA DEL SISTEMA RESPIRATORIO La va area se clasifica en alta y baja (o superior e inferior), considerando como hito anatmico el cartlago cricoides. Desde un punto de vista funcional, se puede considerar como alta la va area extratorcica y baja la intratorcica (Figura 1). Tambin se podra considerar que la va area se compone de compartimentos funcionales: una zona de conduccin proximal, que consiste en el rbol traqueobronquial hasta la generacin 16, una zona de transicin (generaciones 17 a 19) y una zona respiratoria (generaciones 20 a 22), y finalmente la regin alveolar (1).Va area superior Existen diversas caractersticas anatmicas de la va area alta, particularmente de la nariz, que permiten que cumpla su funcin protectora. El eje de la va nasal se orienta en 90 respecto a la trquea por lo que permite atrapar partculas. Los cornetes, estructuras altamente vascularizadas y con un gran rea de exposicin, concentran el aire en una corriente pequea, logrando calentar, humidificar y filtrar el aire que ingresa por la nariz (1). El aporte de la va area superior a la resistencia total de la va area es fundamental. En promedio, el 50% de la resistencia de la va area est en la nariz, siendo en recin nacidos hasta 80%. Es por esto que cualquier compromiso de las dimensiones de la va area nasal (secreciones, cuerpo extrao) en lactantes que son principalmente respiradores nasales significar la aparicin de uso de musculatura accesoria y retraccin costal (2). La faringe es una zona colapsable, formada por los msculos constrictores de la faringe y la base de la lengua. Para evitar que la va area alta colapse durante la inspiracin, el tono muscular indemne es fundamental. Durante el sueo el tono muscular y la accin de los msculos dilatadores disminuyen considerablemente, favoreciendo la disminucin del dimetro de la va area superior, y en algunas situaciones llevando al colapso, producindose a veces, apneas obstructivas (3). La laringe constituye una zona compleja de la va area superior encargada de coordinar la respiracin, con la deglucin en forma segura y efectiva y adems encargarse de la fonacin. Esto se logra con un adecuado funcionamiento de las cuerdas vocales Neumol Pediatr 2018; 13 (3): 101 - 106C o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c l 102Estructura y funciones del sistema respiratorioque deben abrirse al respirar, para que el aire fluya a la va area; cerrarse al deglutir, para que no se aspire el alimento hacia la va area; cerrarse y vibrar, para fonar y finalmente para permitir el mecanismo de tos, cerrarse para aumentar la presin intratorcica y luego abrirse abruptamente para espirar a alto flujo (3). Existen diferencias clsicamente descritas entre la va area alta de los nios y los adultos. Es as como la laringe de los nios es ms alta, la epiglotis ms alargada, siendo la va area de una forma ms bien cnica, no cilndrica como el adulto, con la zona ms estrecha a nivel del cricoides (ver Tabla 1). Sin embargo, en el ltimo tiempo hay estudios que ponen en duda esta descripcin. Las descripciones clsicas de la va area de los nios, se realizaron inicialmente basadas en moldes tomados de muestras de laringe de cadveres, estas podran no ser una demostracin fiel de lo que ocurre a nivel dinmico en la vida real (4). Wani et al (5) revisaron de manera retrospectiva tomografas computadas de nios oncolgicos entre 1 mes y 10 aos a los cuales se les haba solicitado evaluacin del compromiso respiratorio. Se evalu la ventilacin espontnea durante el examen radiolgico estando en sueo natural o si era necesario, con sedacin con hidrato de cloral. Se seleccionaron 130 pacientes que no presentaban patologa de va area o pulmonar y se realizaron medidas de la va area. Se encontr que el rea ms estrecha de la va area tanto en hombres como mujeres era a nivel de la regin subgltica, particularmente en el dimetro transverso, y no en el cricoides como se pensaba (7,5 1,6 mm vs 8,3 1,5 mm respectivamente), cambiando adems de una forma elptica en la subglotis a una ms bien circular a nivel del cricoides. Sin embargo, el rea seccional a nivel de la subglotis y del cartlago cricoides sera similar (55,9 21,8 mm2 y 57,1 21,2 mm2 respectivamente). Esto determinara una forma ms bien cilndrica de la va area, similar a los adultos, y no cnica como se pensaba clsicamente. rbol traqueobronquial El rbol traqueobronquial comienza con la trquea, un tubo fibromuscular con anillos de cartlago en forma de C incompletos hacia la zona posterior. Luego, la va area se divide de manera dicotmica en 23 generaciones, lo cual puede variar en los distintos individuos. Estos segmentos presentan distinta resistencia al flujo del aire, distribuyendo de manera heterognea los gases y partculas Figura 1. Clasificaciones anatmica y funcional de la va area.Tabla 1. Diferencias clsicas entre la va area de un nio vs adulto.Nios AdultosLaringe ms ceflica (C3-4) Laringe en C4-5Epiglotis larga, rgida y con forma de U o V Epiglotis anchaAngulo 45 epiglotis pared anterior faringe Epiglotis ms cercana a base de la lengua (perpendicular)Va area cnica (embudo) Va area cilndricaZona ms estrecha: cricoides Zona ms estrecha: glotis (rima glottidis) Neumol Pediatr 2018; 13 (3): 101 - 106C o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c l103Estructura y funciones del sistema respiratorioinhaladas. Si bien el dimetro de la va area va disminuyendo hacia distal, el rea total de la va area aumenta para optimizar el intercambio gaseoso. En el adulto, el 80% de la resistencia de la va area est en las zonas de conduccin mayores de 2 mm de dimetro. Sin embargo, en los nios hasta los 5 aos, la va area pequea distal contribuye con hasta un 50% de la resistencia total de la va area, por lo que son particularmente susceptibles a enfermedades que afectan esta zona (por ejemplo la bronquiolitis aguda) (2). En las primeras 14 generaciones se ubica la zona de conduccin donde no ocurre intercambio gaseoso, constituyendo el espacio muerto. El cartlago presente en los anillos de la trquea y en los bronquios superiores otorga la rigidez estructural a la va area y evita su colapso, principalmente en espiracin. La contraccin del msculo liso aumenta su rigidez y permeabilidad. Finalmente, el soporte elstico del pulmn contribuye a mantener la estabilidad de la va area. Las generaciones siguientes conforman la zona de transicin, determinada por la aparicin de los primeros alvolos, y la zona respiratoria con sus bronquiolos terminales abrindose a los sacos alveolares donde ocurre el intercambio gaseoso (Figura 1) (2). El epitelio del tracto respiratorio tiene diversos tipos de clulas especializadas (Figura 2). Inicialmente es un epitelio pseudoestratificado que se transforma hacia distal en uno cuboidal para finalmente terminar siendo escamoso. Las clulas caliciformes producen la mucina (glicoprotenas acidas) que constituye el mucus de la va area, principalmente en trquea y bronquios. Las clulas basales son indiferenciadas, precursoras de clulas ciliadas o secretoras. Las clulas epiteliales no ciliadas aparecen en los bronquiolos, secretan protenas del surfactante, lpidos, glicoprotenas y moduladores de inflamacin. Adems son progenitoras de otras clulas no ciliadas y ciliadas, metabolizan material extrao y participan del balance de fluido de la va area. En la submucosa, como ya se ha mencionado, existe cartlago y glndulas submucosas hasta los bronquios, mientras que el msculo liso se mantiene hasta los bronquiolos terminales. En los alvolos desaparecen las fibras de msculo liso. El epitelio respiratorio est recubierto por los cilios de la zona apical de las clulas ciliadas, cuya funcin es movilizar el mucus desde la va area distal hasta la faringe. El batido ciliar ocurre con una frecuencia de 8 20 Hz, actuando de manera coordinada con los cilios vecinos y produciendo una ola sincronizada de arrastre del mucus. Esto constituye un mecanismo de defensa fundamental ante partculas y microorganismos. Se ha descrito que existen aproximadamente 200 cilios en el pex de cada clula ciliada (1).Zona de intercambio gaseoso Los alvolos son el sitio de intercambio gaseoso. Tienen forma hexagonal, y se caracterizan por compartir paredes planas y no esfricas (Figura 3). De esta manera, la disminucin del tamao de un alvolo se estabiliza por el alvolo adyacente, lo que se denomina el modelo de interdependencia alveolar. Dado que en la zona respiratoria ya no hay cartlago, es el tejido elstico de los septos alveolares lo que evita el colapso de la va area distal. Se estima que el pulmn tiene entre 300 y 480 millones alvolos, envueltos por + 280 billones de capilares pulmonares, es decir, entre 500 y 1000 capilares por alvolo. Esto determina una importante rea de intercambio que en nios llega a ser hasta 320 m2 de superficie para intercambio gaseoso por difusin (6). Los alvolos estn rodeados por los neumocitos tipo I que se caracterizan por ser planos, de 0,1 a 0,5 m, constituyen el 95% de la superficie alveolar y es donde ocurre el intercambio gaseoso. Los neumocitos tipo II por su parte son cuboidales, se caracterizan por presentar cuerpos lamelares, constituyen el 5% de la superficie alveolar y son los encargados de producir surfactante. El surfactante es el encargado de disminuir la tensin superficial en la interfase alveolar aire-lquido y evitar el colapso de los bronquiolos terminales y la zona alveolar. Existen diversos canales de ventilacin colateral en la va area. Estos son los espacios interalveolares o poros de Khn y los canales de Lambert que comunican bronquiolos terminales con alvolos. Aparecen alrededor de los 3 a 4 aos, estn cubiertos por surfactante y permiten el trnsito de macrfagos alveolares. Dado que son escasos en nios menores existe mayor riesgo de atelectasias en lactantes (7). Clsicamente se ha descrito que la alveolarizacin ocurre hasta los 8 aos y luego ocurre el crecimiento alveolar. Estudios recientes demuestran que el proceso de alveolarizacin ocurrira hasta la adolescencia e incluso los 21 aos. Narayanan et al (8) utiliz helio-3 Figura 2. Epitelio del tracto respiratorio.Figura 3. Conformacin alveolar.Neumol Pediatr 2018; 13 (3): 101 - 106C o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c l 104Estructura y funciones del sistema respiratoriohiperpolarizado inhalado bajo resonancia magntica para evaluar el tamao alveolar de manera no invasiva en sujetos entre 7 y 21 aos, perodo durante el cual el tamao pulmonar se cuadruplica. Se asuma que si no ocurra aparicin de nuevos alvolos y solo crecimiento alveolar estos deban aumentar de tamao segn un algoritmo matemtico esperado. Esto no se cumpli y si bien los pulmones crecan los alvolos no aumentaban su tamao segn lo esperado, debiendo aparecer nuevos alvolos para explicar el aumento de tamao pulmonar. De esta manera se pudo demostrar que existe una neoalveolarizacin hasta la adolescencia, otorgndole el potencial al pulmn de recuperarse ante noxas y pudiendo regenerarse hasta ms tardamente de lo que se crea. Similar fue el hallazgo de otro estudio que utiliz tcnicas estereolgicas para demostrar que muestras de pulmn en anatoma patolgica presentaban aparicin de nuevos alvolos hasta los 15 aos (9). Pulmones Los pulmones tienen forma cnica, sus vrtices llegan a los huecos supraclaviculares y contactan con el plexo braquial y tronco arterial. La forma de los pulmones tiene 3 caras: convexa costal, cncava diafragmatica (domo) y mediastnica. El pulmn derecho e izquierdo estn envueltos en una cavidad pleural propia y separados por el mediastino. El pulmn est cubierto por pleura visceral, que tambin se introduce en las fisuras y demarca los lbulos. La fisura oblcua separa el lbulo superior del inferior en ambos lados. La cisura horizontal separa el lbulo superior y el lbulo medio del pulmn derecho (6). Los pulmones son blandos, ligeros y esponjosos, tienen elasticidad para retraerse hasta en un tercio de su volumen. El soporte fibroso pulmonar, formado por elastina y colgeno, permite la distensibilidad y estabilidad de ambos pulmones. La porcin de cada pulmn determinada por su bronquio correspondiente se denomina segmento broncopulmonar. La Figura 4 muestra las proyecciones de los distintos segmentos pulmonares.Pared torcica Los componentes primarios de la pared torcica son la parrilla o pared costal, los msculos intercostales internos y externos y el diafragma. La pared torcica est revestida por la pleura parietal. La caja torcica se forma por vertebras torcicas, costillas, el esternn y el cartlago costal. Las primeras 7 costillas son verdaderas ya que articulan directamente con el esternn a travs del cartlago costal. El cartlago de la 8, 9 y 10 se unen con el cartlago sobre estas, la 11 y 12 son libres (flotantes). El eje de rotacin de la costilla cambia en la caja torcica. Las superiores tienen un movimiento tipo manillar de bomba, con el borde anterior moviendose hacia arriba y afuera. Las de abajo tiene movimiento de manilla de balde, se mueven hacia lateral y arriba. Las ms inferiores se mueven como caliper, movindose hacia lateral. La combinacin de todos estos movimientos permite la expansin en anteroposterior y lateral del trax, logrando aumentar el volumen pulmonar. La caja torcica de los nios tiene diferencias anatmicas con el adulto: las costillas se componen principalmente de cartlago y se proyectan en ngulo ms recto (horizontales) con respecto a la columna. De esta manera, la caja torcica infantil es ms circular y menos eficiente desde un punto de vista mecnico ya que tienen poco ngulo para compensar y aumentar el volumen pulmonar. Cuando el nio ya camina, la gravedad hace que las costillas caigan haciendo que la forma del trax sea ms ovoide, similar al adulto (6). El principal msculo encargado de la inspiracin es el diafragma. Lo apoyan los intercostales externos, el esternocleidomastoideo y los msculos escalenos. El descenso del diafragma y la elevacin de las costillas permite la entrada de aire por las vas areas y la expansin de los pulmones. Los responsables de la espiracin son los intercostales internos, apoyados por los msculos abdominales (oblicuos y transverso).Sistema nervioso La regulacin de la respiracin est determinada por la retroalimentacin que ocurre entre diversos receptores tanto qumicos como mecnicos y el sistema nervioso central, que por su parte estimularn a los efectores (msculos respiratorios). Los quimiorreceptores son principalmente de pH, O2 y CO2 y estn ubicados tanto a nivel central como perifrico. Los receptores centrales se ubican en el bulbo raqudeo, en contacto con el lquido cefalorraqudeo, y son los ms sensibles a cambios en el CO2. En el troncoencfalo, neuronas quimiosensibles y glas en el ncleo parafacial ventral y otras regiones detectan los cambios de CO2 sensados por los quimiorreceptores y proyectan estmulos al complejo pre-Btzinger para mantener la homeostasis respiratoria (10). Por su parte, los receptores perifricos estn ubicados en los cuerpos carotideos y articos, son ms sensibles a la hipoxemia, respondiendo tambin a cambios de H+ y PaCO2. Sus aferencias son a travs del IX y X pares craneanos. Los mecanoreceptores son principalmente de distensin, de irritacin y los juxtacapilares. Sus aferencias son principalmente a travs del nervio vago. Los receptores de distensin son de adaptacin lenta y se encuentran en el msculo liso de la va area, activndose con la elongacin en inspiracin. Son los responsables de diversas respuestas fisiolgicas, tales como la inhibicin de la inspiracin (reflejo Hering-Breuer), broncodilatacin, taquicardia y disminucin de la resistencia vascular sistmica (10). Los receptores de irritacin son de adaptacin rpida y se localizan en la laringe y en el resto de la va area, siendo estimulados por diversas noxas: gases irritantes, estmulos mecnicos, histamina, reacciones alrgicas, congestin pulmonar, embolia pulmonar, etc. Su respuesta es polipnea, broncoconstriccin, constriccin larngea y tos. Por Figura 4. Proyecciones de los segmentos pulmonares.Segmentacin:Lbulo superior: 1. Apical, 2. Anterior, 3. PosteriorLbulo medio: 4. Superior Lingular (izquierdo) y Lateral (derecho), 5. Inferior Lingular (izquierdo) y Medial (derecho)Lbulo inferior: 6. Superior, 7. Basal Anterior, 8: Basal Lateral, 9. Basal PosteriorNeumol Pediatr 2018; 13 (3): 101 - 106C o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c lC o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c l 106105Estructura y funciones del sistema respiratorioltimo, los receptores J o juxtacapilares son receptores ubicados en el intersticio alveolar, cerca de los capilares. Se estimulan por edema intersticial y la accin de irritantes qumicos, sus aferencias son principalmente a travs del nervio vago y producen taquipnea y sensacin de disnea (11). Sistema vascular El pulmn recibe sangre de ambos ventrculos. El contenido del ventrculo derecho ingresa al pulmn a travs de las arterias pulmonares para finalmente a nivel capilar alcanzar la unidad funcional acinar descrita previamente y permitir que ocurra el intercambio gaseoso. Las arterias se van ramificando de la misma manera que los bronquiolos. Adems, arterias supernumerarias irrigan directamente los sacos alveolares. Las venas pulmonares posteriores luego regresan la sangre oxigenada al ventrculo izquierdo para asegurar la entrega de oxgeno al resto de los tejidos corporales. La irrigacin pulmonar es entregada por las 3 arterias bronquiales que derivan de la aorta directamente a los bronquios y bronquiolos proximales, adems perfunden nervios, linfonodos y pleura visceral. Existen comunicaciones entre el sistema arterial bronquial y la red capilar pulmonar, regresando sangre venosa a la aurcula derecha a travs de las venas bronquiales y a la aurcula izquierda a travs de las venas pulmonares (2). Sistema linftico Existe una extensa red de vasos linfticos pulmonares que permiten la recoleccin de agua y protenas que han salido del intravascular y devolverlo a la circulacin. Mantiene de esta manera la hidratacin pulmonar y se caracterizan por viajar con los vasos sanguneos por el tejido conectivo y los espacios broncovasculares (2). FUNCIONES DEL SISTEMA RESPIRATORIOIntercambio gaseoso La principal funcin del sistema respiratorio es obtener oxgeno (O2) desde el ambiente y entregarlo a los diversos tejidos para la produccin de energa. En este metabolismo aerbico celular el producto principal es el dixido de carbono (CO2), el cul es removido y eliminado a travs del sistema respiratorio. El aire inspirado a travs de la va area contiene principalmente O2, el cual es transportado por el rbol traqueobronquial hasta los alvolos. Las fuerzas que provocan que el aire fluya desde el ambiente hasta el alvolo son generadas por los msculos respiratorios, controlados por el sistema nervioso central. La sangre venosa que proviene de los distintos tejidos del cuerpo y que contiene principalmente CO2 es bombeada por el ventrculo derecho hacia los pulmones. Es en la unidad funcional o acino alveolar, donde se produce el intercambio gaseoso al alcanzar la sangre venosa los capilares pulmonares. El CO2 difunde al alvolo y el O2 a la sangre, siendo sta bombeada por el ventrculo izquierdo al resto de los tejidos corporales para la entrega de O2. El aire eliminado por la espiracin al ambiente contiene niveles elevados de CO2. El intercambio gaseoso entonces, se considera un proceso continuo que incluye la ventilacin, difusin y perfusin tisular (6,12). Equilibrio cido-base El sistema respiratorio participa en el equilibrio cido-base removiendo el CO2. El sistema nervioso central posee receptores de CO2 e hidrogeniones (H+) en sangre arterial (PaCO2) y lquido cefaloraqudeo, los cuales entregan informacin a los centros de control de la respiracin. Es as como estos centros de la respiracin modifican la ventilacin alveolar en situaciones de acidosis y alcalosis. Esto es fundamental para la homeostasis cido-base y es un mecanismo muy sensible: un alza de PaCO2 de 40 a 50 mmHg aumenta la ventilacin a 30 litros/min. La hipercapnia aumenta tanto la actividad de las motoneuronas que controlan los msculos de la bomba respiratoria, como de las que estimulan los msculos farngeos, que abren la va area. Se ha descrito que los sensores centrales en el bulbo raqudeo son ms sensibles a CO2 mientras que los perifricos, en cuerpo carotideo y articos, son ms sensibles a estados de hipoxemia (1,10,13). Fonacin La fonacin es la produccin de sonidos gracias al movimiento del aire a travs de las cuerdas vocales. El habla, canto, llanto y otros sonidos son producidos gracias a la accin del sistema nervioso central sobre los msculos de la respiracin (14). Mecanismos de defensa Ante la exposicin constante a microorganismos (virus, bacterias, esporas de hongos), partculas (polvo, asbesto) y gases (humo, tabaco, etc.) que son inhalados a las vas respiratorias el pulmn tiene mecanismos de defensa (15). Segn el tamao de estas partculas se van depositando en distintos niveles de la va area, contribuyendo a la defensa (ver Tabla 2). En la nariz se realiza el acondicionamiento del aire inspirado humidificndolo y calentndolo, y adems se realiza la filtracin de las partculas gracias a los vellos nasales y a la accin del mucus. El mucus producido por las clulas caliciformes en todo el epitelio respiratorio acta atrapando partculas y transportndolas desde la va area baja hasta la faringe para su eliminacin con el reflejo de la tos y/o deglucin de secreciones. Es as como el transporte mucociliar y los reflejos de la va area como la tos, estornudo, laringo y broncoespasmo (en especial ante episodios de penetracin de lquidos hacia las vas areas) son fundamentales para la defensa pulmonar. Finalmente, existen otros participantes de la remocin de partculas de la va area tales como los macrfagos alveolares y distintas enzimas que actan eliminando las partculas que logran llegar ms distal al acino alveolar (1,14).Tamao (m) Lugar de depsito 11 Nasofaringe4,7 - 7 Faringe3,3 - 4,7 Trquea y bronquios primarios2,1 - 3,3 Bronquios secundarios1,1 - 2,5 Bronquios terminales0,65 - 1,1 Alvolos Tabla 2. Depsito de partculas en va area segn su tamao.Neumol Pediatr 2018; 13 (3): 101 - 106C o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c lC o n t e n i d o d i s p o n i b l e e n h t t p : / / w w w. n e u m o l o g i a - p e d i a t r i c a . c l 106105Estructura y funciones del sistema respiratorioMetabolismo Clsicamente los pulmones se consideraban inactivos desde el punto de vista metablico. Sin embargo, se ha descubierto que las clulas del epitelio respiratorio son capaces de metabolizar distintos sustratos y aportar energa y nutrientes para si mismo. Los neumocitos tipo II, clulas especializadas del aparato respiratorio, son capaces de sintetizar surfactante, sustancia encargada de reducir la tensin superficial y, por ende, la retraccin elstica alveolar, estabilizando de esta manera al alvolo. Las clulas caliciformes son capaces de liberar mucus a la va area, cuyo rol de filtrado y eliminacin de partculas ya fue descrito. Por ltimo, los mastocitos pulmonares son capaces de liberar mediadores inflamatorios ante diversas noxas (ej. embolismo pulmonar, anafilaxia), tales como histamina, prostaglandinas, factor activador de plaquetas, enzimas lisosomales, leucotrienos, factores quimiotcticos y serotonina (14). Por ltimo, el endotelio capilar pulmonar posee un gran nmero de enzimas capaces de producir, metabolizar o modificar sustancias vasoactivas, previniendo su ingreso a la circulacin sistmica. Algunas de estas sustancias son: prostaglandinas E1, E2 y F2 , leucotrienos, serotonina, bradicininas, adenosina monofosfato, endotelina I y angiotensina I (1,6).CONCLUSIONES La principal funcin del sistema respiratorio es el intercambio gaseoso pero existen otras funciones no respiratorias (equilibrio cido base, fonacin, defensa) muy importantes para el ser humano. La unidad funcional pulmonar es el acino alveolar, all se realiza el intercambio gaseoso gracias a la coordinacin e interaccin de las vas respiratorias y caja torcica que conducen el aire al alvolo. Conocer la estructura y las distintas funciones del sistema respiratorio es fundamental para entender la fisiopatologa de las enfermedades respiratorias.Los autores declaran no presentar conflicto de intereses.REFERENCIAS1. Taussig L, Landau L. Applied Clinical Respiratory Physiology. In: Pediatric Respiratory Medicine. 2nd ed. Philadelphia: Mosby Elsevier; 2008. p. 7288. 2. Kendig, Chernick. The Structural and Physiologic Basis of Respiratory Disease. In: Disorders of the Respiratory Tract in Children. 8th ed. Philadelphia: Elsevier Saunders; 2012. p. 3574. 3. Martn JS, Caussade DS. Evaluacin funcional de la va area. 2012;7(2):616. 4. Tobias JD. Pediatric airway anatomy may not be what we thought: Implications for clinical practice and the use of cuffed endotracheal tubes. 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