Economa en la Edad Media

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Edad Media es el trmino utilizado para referirse a unperodo de la historia europea que transcurri desde la desintegracin del Imperio Romano de Occidente, en el ao 476 d.C, siglo V, hasta el siglo XV con la cada de Constantinopla en 1453. Tambin se seala como fecha de trmino la de la invencin de la imprenta, en 1455 o el descubrimiento de Amrica, en 1492. La Edad Media suele dividirse convencionalmente en dos periodos, llamados Alta Edad Media y Baja Edad Media, ambas expresiones surgidas de una mala traduccin del idioma alemn, y que significan "temprana" y "tarda", respectivamente. Se ha propuesto tambin llamar a los primeros siglos de la Alta Edad Media como Antigedad Tarda u otras denominaciones similares como Edad Oscura, pero dicha terminologa no es universalmente aceptada. (Ver Divisin del Tiempo HistricoEconoma en la Edad MediaInicialmente se puede observar algunos comportamientos parecidos, por los cuales llamarlos mercantilistas, pero no era una escuela econmica. Bsicamente eran mercaderes, de all deriva su nombre, tenan algunos consejos e ideas bsicas. Si ellos econmicamente estaban bien, si un pas segua los mismos pasos, tambin lo estara. Los pasos eran mantener una balanza comercial positiva, esto es vender ms de lo que se compra. Otro paso era la acumulacin de oro y plata. sta se desarroll en Francia antes de la Revolucin Francesa. Solo dur algunas dcadas (ms o menos 30 aos). Quesnay fue uno de los pensadores ms importantes. Ellos definan las actividades estriles y las no estriles. Las estriles eran aqullas que no producan riqueza a partir del agro. Le daban total importancia a la actividad agropecuaria. La Edad Media: tica, pobreza y teora del valor trabajo Estructura socio-econmica Las relaciones personales se basan en dos figuras tpicas: 1. Las relaciones feudo-vasallaticas entre individuos, que tiene que ver ms con el mundo de la agricultura. En el campo predomina la agricultura de subsistencia. El producto se obtena en pequea escala, utilizando tcnicasagrcolas relativamente primitivas. El objetivo del feudo era la autosuficiencia. 2. Las relaciones gremiales. En las ciudades los gremios (agrupaciones de artesanos) potencian la economa local e impiden la expansin de la produccin y el mercado: las actividades comerciales entre regiones o pases estaban severamente limitadas, poco desarrollo tecnolgico, escasez de capital, no hay facilidades para la movilidad de los individuos. En suma, el marco econmico y social del feudo era anlogo en muchos aspectos al de la polis o ciudad estado griega. El principio de organizacin en ambos era el rango y no el contrato. Todo ello se reduce en que estamos en una situacin de Economa de pre-mercado. Para dar el paso hacia una economa de mercado era necesaria la aparicin de relaciones impersonales, libre movilidad, expansin econmica Enfoque tico Autoridad Intelectual. La Iglesia recoge parte del saber clsico personalizado en Aristteles, pero luego lo llevan a su moral religiosa (punto de vista escolstico). Bases de la actividad econmica 1. La justicia debe de presidir toda la actividad econmica: En los procesos de intercambio: justicia conmutativa (intercambio de equivalentes), y en los de distribucin: justicia distributiva distribucin de la renta- (mrito).1. La doctrina del precio justo. 2. La dignificacin del trabajo. Frente a los griegos, el enfoque cristiano dignifica el trabajo. El trabajo es considerado como la principal fuente de riqueza. El trabajo justifica los ingresos y la propiedad. Organizacin Social La sociedad, muy jerarquizada, se organiz sobre la comunidad, de forma estratificada, (nobleza, clero, y pueblo llano) no sobre el individuo, (los individuos solo son iguales ante Dios), deacuerdo a un plan divino. Sobre la base de estos principios se comprende la desigualdad social en capacidad, riqueza y libertad. La sociedad se estructura en estratos sociales rgidos (como una pirmide) dentro de un marco de desigualdad, concibiendo a la comunidad como un cuerpo con varias partes, cada una con su funcin, y su condicin, que en general pasaban de padres a hijos, con escasas posibilidades de cambio, pero que haban de funcionar como un cuerpo nico, como un solo organismo (cada una de las partes de las que se compone haba de cumplir con su funcin pero en nica unidad). Teoras del inters y la usura Todo esto lleva, en el estudio del pensamiento econmico a buscar el precio justo (de los bienes) -la doctrina del precio justo- dentro de esta tica. Ello se observa con claridad cuando se estudia la teora del inters y la usura. Para el pensamiento medieval usura supona el cobro, al hacer un prstamo, de cualquier tipo de inters, lo que provocaba su rechazo, considerndolo ticamente reprobable porque el inters no modifica la naturaleza de las cosas (el dinero es estril: no crea nada) y no procede del trabajo. Para esta tica el inters es equiparable al beneficio. El beneficio encuentra su justificacin en la actividad comercial como fruto del trabajo de transporte o almacenamiento de los bienes. El beneficio solamente es legtimo si procede del trabajo, no del capital. Este pensamiento fue poco a poco evolucionando hasta llegar al siguiente razonamiento: el inters solo encuentra justificacin en las siguientes razones: Como sancin por retraso Sancin por dao Como indemnizacin por el lucro cesante (coste de oportunidad): el dueo no dispone del bien en un determinado tiempo). Esta justificacin del inters como indemnizacin fue primeramente rechazada, pero finalmente termin siendo aceptada.Teora del valor-trabajoSe podra definir conceptualmente la teora del valor argumentando que es la determinacin del precio relativo de un bien (cuanto vale una cosa respecto a otra, explicar el precio relativo, el valor de las cosas). Para determinar el valor de un bien se habr de tener en cuenta que el valor de las cosas depende de dos variables: La utilidad del bien (ms la escasez) determina la demanda El costo (Oferta)Los bienes que cuestan mucho es debido a la escasez y los bienes que cuestan poco es que hay mucha oferta. Histricamente, la utilidad y el coste, iban separados: unos decan que era solo el coste el que determinaba el valor y otros decan que era su utilidad solamente. Con Marshall se llegar a la conclusin de que es la suma de los dos lo que influye en el precio de las cosas. La Teora del valor-trabajo, orientndose hacia el lado de la oferta, explica el precio (valor) de los bienes en funcin de la cantidad de trabajo utilizada en su produccin. La posicin de los pensadores medievales Ejemplos de las dos corrientes: 1. Coste (S. Alberto Magno) si el precio de mercado no cubre los costes de produccin sta con el tiempo cesara 2. Demanda (Sto. Toms de Aquino) introduce la necesidad en la frmula del precio: el precio variaba con la necesidad. No usan el trabajo como medida del valor. El trabajo es el instrumento para legitimar la actividad econmica y los ingresos, incluidos los beneficios e intereses. No hay una teora del salario:- No hay un grupo suficiente amplio de asalariados - No se preguntan cmo se forma el salario, sino cul debe ser para ser justo. Pobreza y CaridadLa pobreza durante la edad media fue un problema tico que se tena que corregir, empezando por la caridad. El planteamiento doctrinal desde el punto de vista econmico fue que la caridad es perjudicial porque cualquier tipo de medida de caridad impide que los individuos asuman sus responsabilidades y provoca la ociosidad, con lo que, finalmente, lo que ocurre es que se acenta e incrementa la pobreza: La pobreza en la Edad MediaLa pobreza fue esencialmente un problema moral. Objetivo: aliviar la pobreza. Lo que hay que hacer es eliminar este problema mediante la caridad que es moralmente positiva. La pobreza no generaba una gran presin social: las relaciones feudales garantizaban el sustento de los vasallos y siervos, los vnculos a la tierra o a los gremios generan ingresos de subsistencia, por ello La pobreza no es un problema de desempleo, sino que es fruto de desgracias personales (vejez, orfandad, enfermedad), antes que de causas econmicas, que el individuo no controla y provocan desempleo involuntario Cuando se rompe el modo de produccin feudal (cercado de fincas, desplazamiento de mano de obra a la ciudad, etc.) empieza a tener ms sentido la critica clsica a la caridad.Economa feudalLas invasiones que sufre Europa durante ms de cien aos (normandos, musulmanes, eslavos) con la cada del Imperio romano y el posterior debilitamiento del Imperio Carolingio frenarn la actividad econmica hasta las puertas del ao 1000. Las mejoras tcnicas Es en este momento cuando se extienden modernas tcnicas agrcolas que, an existiendo anteriormente, haban quedado reducidas a escasos espacios territoriales. Este proceso fue extraordinariamente lento, pero se intensific a partir del siglo XII con la mejora de las comunicaciones y los intercambios.Entre los avances cabe destacar el aumento en el uso de los molinos de agua como fuerza motriz para el trigo y el aceite, que por una parte se extiende desde el norte de Europa hacia la zona central, y por otra con las aportaciones de los musulmanes en Espaa desde el sur hasta Francia y de las acequias para riego, extendiendo los cultivos y liberando mano de obra que poda dedicarse a otras tareas ms productivas. Adems, mejoran los mtodos de enganche de los animales, especialmente el caballo y el buey, introduciendo la collera rgida y el yugo sobre los cuernos. La cra del ganado de tiro aumenta de manera notable y permitir disponer de animales en abundancia. Tambin se cra el caballo de combate que cambiar las prcticas de la guerra en detrimento de la infantera tradicional. Los instrumentos de uso agrcola, como el arado o la azada, generalmente de madera, son sustituidos por otros de hierro. Esto es especialmente til en el centro y norte de Europa, entre el Loira y el Rhin, donde la tierra turbosa y muy hmeda era de difcil trabajo. Ahora el arado penetra ms, airea la tierra con mayor facilidad y permite la obtencin de cosechas en espacios antes baldos. Adems desde el norte de la actual Francia y sur de Alemania se extiende un sistema de barbecho distinto que permite la rotacin de suelos cada dos aos de tres mediante la quema de rastrojos, en vez de uno de cada dos, y se abandona la prctica del cultivo itinerante. Al mismo tiempo, las canalizaciones de agua permiten el riego en zonas como la Lombarda y en el sur de Europa garantizan sacar adelante cosechas en terrenos de clima mediterrneo seco. Entre los alimentos, adems de las habas y el trigo, se incorpora a la dieta la avena, tanto para personas como para los animales, cuyo engorde es ms rpido y garantiza la alimentacin en periodos de sequa y en los duros inviernos. A ms produccin, ms poblacin El aumento de la produccin como consecuencia de las innovaciones supone ya en el siglo XI una reduccin de las prestaciones personales de los siervos a sus seores en cuanto a horas de trabajo, sustituyndose por el pago de una cuanta econmica o en especie. Se reducen las tierras del seor y se extienden los arrendamientos. Al mismo tiempo los campesinos, disponiendo de ms tiempo para procurarse sus ingresos,aumentan sus rentas y ganan en independencia. En algunos lugares, slo son convocados a trabajar para el seor en los periodos de laboreo con gran necesidad de mano de obra como la siega. El seor pasa de obtener trabajo gratuito, a recibir retribuciones en especie que l muchas veces elige, y oro o plata. Esto provoca una mayor acuacin de moneda y el fluir del comercio. Aparecen las primeras grandes fortunas y los seores hacen ostentacin de sus bienes, muchos de ellos trados de Oriente, (entre otras, a travs de la "ruta de la seda"). El Alto Clero comienza a disponer a partir del siglo XI de recursos con los que engalanar las iglesias, catedrales y palacios episcopales. Aumenta el nmero de tierras roturadas y comienza el periodo de eliminacin de los bosques europeos, drenaje de las tierras empantanadas, extensin de los terrenos arados lejos de las aldeas y la construccin dispersa de casas campesinas. Aunque no sea rpidamente, el tiempo va cambiando el paisaje y las costumbres. Las tierras de pastos en las laderas ms difciles de arar y los terrenos de labranza en el resto se hacen comunes en muchas zonas. Es el tiempo en el que se extiende el cultivo de la vid, poco exigente con las tierras que han sido ganadas al bosque. Las mejores zonas atraen a una mayor masa de poblacin y se producen migraciones en todo el centro de Europa. El crecimiento poblacional es notable a partir del 1050, llegndose a duplicar la poblacin de Inglaterra en 150 aos y triplicndose hacia el final de la Edad Media. En el siglo XI las hambrunas han desaparecido. Este incremento se realiza a costa de una mayor tasa de natalidad, si bien la de mortalidad se mantendr ms estable. El crecimiento de las tierras labradas es obra en su mayor parte de los campesinos y no tanto de los seores. Conforme stos se habitan a recibir las retribuciones en moneda o especie, van abandonando el deseo de acrecentar los latifundios en beneficio de cederlos en arriendo. El seor controla muchas veces la venta de materiales y aperos de labranza a sus campesinos, lo que le garantiza un control importante sobre los siervos. Los campesinos exigirn, y obtendrn muchas veces, la fijacin de una retribucin no arbitraria al seor, que consistir en una aportacin fija y otras variables en funcin de los resultados de las cosechas del ao.TK EDITHEl comercio A partir del siglo XII los excedentes facilitan el comercio ms all de las fronteras del seoro. Las actividades comerciales permiten que surja una incipiente burguesa, los mercaderes, que en su origen eran campesinos que aprovechaban los tiempos en los que no era necesario el trabajo de la tierra para comerciar, y que debern realizar su trabajo pagando igualmente una parte de sus beneficios en forma de tributos a los seores. El lujo al que aspiran los seores con el incremento de las rentas, favorece la aparicin cada vez ms frecuente de artesanos. Las rutas de peregrinaje son los nuevos caminos por donde se abre el comercio. Roma, Jerusaln o Santiago de Compostela son los destinos pero las comunidades situadas en sus vas de acceso florecen ofreciendo hospedaje, comida y ropa. La venta directa al consumidor permite a muchos campesinos aportaciones extras a sus arcas. Las tasas de trnsito, peaje y mercados se incrementan. Las ciudades, burgos, son al mismo tiempo espacios de defensa y de comercio conforme avanza el tiempo y se va gestando una nueva sociedad que despegar en los siglos XIII y XIV. Renta feudal La renta feudal, en terminologa del materialismo histrico, es el mecanismo de coercin extraeconmica por el que los estamentos o clases privilegiadas (nobleza y clero) obtienen el excedente de la produccin del campesinado en el modo de produccin feudal. La renta feudal puede obtenerse en forma de prestaciones de trabajo (corveas francesas o sernas) castellanas, que el siervo tiene que cumplir en la reserva seorial) , en especie (porcentajes sobre la cosecha, como el diezmo a pagar a la Iglesia) o dinero (de muy escasa circulacin durante la Alta Edad Media). En cualquier caso, la justificacin para el cobro no es tanto la propiedad de la tierra, que es un trmino muy confuso, en un mundo como el feudal en que todos los agentes disponen de algn derecho sobre ella, sino de la posicin social predominante de nobleza y clero, justificada ideolgicamente (orden social perfecto de oratores, bellatores y laboratores) y mantenida por la violencia constante de las invasiones, guerras y situacin de frontera.Mientras que el inters econmico del siervo (o cualquier forma jurdica de campesino sometido a rgimen seorial) es aumentar la produccin en su propio beneficio, el inters del seor es intentar impedir la existencia de ese beneficio, localizando cualquier forma de excedente productivo para situar un impuesto, carga feudal o derecho seorial de cualquier tipo sobre l, (bien sea por derecho de paso, pontazgo, portazgo, monopolio seorial de molino, tienda, taberna, roturacin, utilizacin de bosques, montes, prados, dehesas, ros, caza...) en un etctera que no tiene ms lmite que la imaginacin y la capacidad de ejercer la coercin extraeconmica, puesto que no se basa en ningn tipo de mercado libre que recompense a cada factor de la produccin como en el capitalismo. La renta feudal no se acumula en forma de capital, sino que se atesora o se consume. Cualquiera de los dos usos que se de, contribuye al mantenimiento del predominio social de los detentores de la renta, y dificulta la acumulacin originaria de capital que necesita el capitalismo. No obstante, la redistribucin de la renta feudal, mediante el consumo suntuario, hacia la burguesa urbana de artesanos o mercaderes, permite que en ese espacio urbano y en las rutas del comercio a larga distancia nazca un capitalismo incipiente durante la Baja Edad Media. FeudoFeudo (posiblemente del latn feodum, en latn vulgar feudum), que en Alemania se le denominaba Lehen, en Francia Fief y en los Pases Bajos Leen, es el nombre con el que se designa a la tierra que el seor otorga al vasallo en el contrato de vasallaje, como parte del beneficium (beneficio) que le debe a ste por el cumplimiento de sus obligaciones: auxilium et consilim (auxilio, o servicio militar y consejo o apoyo poltico). Feudo y seoro En Espaa puede considerarse como equivalente al seoro. No obstante, hay un debate historiogrfico sobre las diferencias entre el rgimen seorial en Espaa y el modelo europeo, ligado a la descomposicin del Imperio Carolingio.1El feudo se vincula a la nobleza Aunque en origen el seor (por ejemplo, el rey) retena la capacidad de retirar el feudo a su vasallo (por ejemplo, un conde), el feudo en la prctica se fue haciendo vitalicio y hereditario, pasando a convertirse en el patrimonio de una familia noble. No conviene utilizar el trmino propiedad para esta relacin, ms propiamente vinculacin. Los derechos plenos de propiedad no son propios de la Edad Media (ni siquiera del Antiguo Rgimen), sino del Derecho Romano o del Estado Liberal. El seor que lo da, y su vasallo noble que lo recibe, comparten de alguna manera algn tipo de derecho de dominio sobre el feudo (que podra llegar hasta la terica reversin al seor en caso de felona o incumplimiento de la fidelidad debida, o de la liberacin de toda obligacin para el vasallo en felona por parte del seor), del mismo modo que el seor y su siervo campesino tambin comparten el dominio sobre la tierra (dominio til y dominio eminente). El feudo, unidad econmica La manera de explotar econmicamente el feudo, en su manera "clsica", en los siglos de la Alta Edad Media, en que no haba casi circulacin monetaria y muy escasa comercializacin de los excedentes, consista en repartir la tierra en dos porciones: la reserva seorial y los mansos. Cada manso era entregado a un campesino, que se encomendaba (commendatio) al seor (bien libremente o bien forzosamente), pasando a convertirse en su siervo. En latn servum podra traducirse por esclavo (ancilla), pero en realidad en la poca feudal la utilizacin de mano de obra esclava en la agricultura no era dominante. La condicin jurdica del siervo tampoco era de libertad, puesto que estaba ligado a la tierra que trabajaba. Eso s, dispona del producto de su manso, que cultivaba a su criterio y del que obtena lo necesario para su subsistencia (en trminos del materialismo histrico, la reproduccin de su fuerza de trabajo). Los das que fijara la costumbre (corvea en Francia, serna en Castilla) deba trabajar obligatoriamente en la reserva seorial. Ese trabajo excedente es la forma de obtener el excedente por parte del seor, que se beneficiar del producto de esa reserva (apropiacin del excedente por coercin extraeconmica, en esos mismos trminos, que define el modo de produccin feudal).La activacin de la economa a lo largo de los siglos, sobre todo despus del ao 1000, que permiten que haya circulacin monetaria y el surgimiento de mercados, comarcales, urbanos y luego a larga distancia, harn que el modelo se altere, y se conviertan los pagos en trabajo en pagos en especie (fijos o porcentajes, como en la aparcera) o en dinero (renta feudal). Para el seor tambin eran multitud de derechos feudales que garantizaban que todo tipo de excedente le sea entregado (portazgos, peajes, derecho de molino, de taberna, de tienda, de explotacin de bosques, caza y ros...) incluyendo los pagos ms polmicos (ius primae noctis o derecho de pernada, habitualmente redimible con un pago). La apropiacin de impuestos tericamente del rey (como la alcabala en Castilla) era tambin muy comn de los seores, en la Baja Edad Media. Referencias Bibliografa DUBY, Georges (1976), Guerreros y Campesinos. Desarrollo inicial de la economa europea (500-1200), Madrid: Siglo XXI. ISBN 8432302295. FOURQUIN, Guy (1977), Seoro y feudalismo en la edad media, Madrid: EDAF. ISBN 8471663473. VALDEN, Julio, SALRACH, Jos Mara y ZABALO, Javier (1987), Feudalismo y consolidacin de los pueblos hispnicos, Barcelona: Labor. ISBN 8433594249.Economa feudalLas invasiones que sufre Europa durante ms de cien aos (normandos, musulmanes, eslavos) con la cada del Imperio romano y el posterior debilitamiento del Imperio Carolingio frenarn la actividad econmica hasta las puertas del ao 1000.Las mejoras tcnicasEs en este momento cuando se extienden modernas tcnicas agrcolas que, an existiendo anteriormente, haban quedado reducidas a escasos espacios territoriales. Este proceso fue extraordinariamente lento, pero se intensific a partir del siglo XII con la mejora de las comunicaciones y los intercambios. Entre los avances cabe destacar el aumento en el uso de los molinos de agua como fuerza motriz para el trigo y el aceite, que por una parte se extiende desde el norte de Europahacia la zona central, y por otra con las aportaciones de los musulmanes en Espaa desde el sur hasta Francia y de las acequias para riego, extendiendo los cultivos y liberando mano de obra que poda dedicarse a otras tareas ms productivas. Adems, mejoran los mtodos de enganche de los animales, especialmente el caballo y el buey, introduciendo la collera rgida y el yugo sobre los cuernos. La cra del ganado de tiro aumenta de manera notable y permitir disponer de animales en abundancia. Tambin se cra el caballo de combate que cambiar las prcticas de la guerra en detrimento de la infantera tradicional. Los instrumentos de uso agrcola, como el arado o la azada, generalmente de madera, son sustituidos por otros de hierro. Esto es especialmente til en el centro y norte de Europa, entre el Loira y el Rhin, donde la tierra turbosa y muy hmeda era de difcil trabajo. Ahora el arado penetra ms, airea la tierra con mayor facilidad y permite la obtencin de cosechas en espacios antes baldos. Adems desde el norte de la actual Francia y sur de Alemania se extiende un sistema de barbecho distinto que permite la rotacin de suelos cada dos aos de tres mediante la quema de rastrojos, en vez de uno de cada dos, y se abandona la prctica del cultivo itinerante. Al mismo tiempo, las canalizaciones de agua permiten el riego en zonas como la Lombarda y en el sur de Europa garantizan sacar adelante cosechas en terrenos de clima mediterrneo seco. Entre los alimentos, adems de las habas y el trigo, se incorpora a la dieta la avena, tanto para personas como para los animales, cuyo engorde es ms rpido y garantiza la alimentacin en periodos de sequa y en los duros inviernos.A ms produccin, ms poblacinEl aumento de la produccin como consecuencia de las innovaciones supone ya en el siglo XI una reduccin de las prestaciones personales de los siervos a sus seores en cuanto a horas de trabajo, sustituyndose por el pago de una cuanta econmica o en especie. Se reducen las tierras del seor y se extienden los arrendamientos. Al mismo tiempo los campesinos, disponiendo de ms tiempo para procurarse sus ingresos, aumentan sus rentas y ganan en independencia. En algunos lugares, slo son convocados a trabajar para el seor en los periodos de laboreo con gran necesidad de mano de obra como la siega. El seor pasa de obtener trabajo gratuito, a recibir retribuciones en especie que l muchas veces elige, y oro o plata. Esto provoca una mayor acuacin de moneda y el fluir del comercio. Aparecen las primeras grandes fortunas y los seores hacen ostentacin de sus bienes, muchos de ellos trados de Oriente, (entre otras, a travs de la "ruta de la seda"). El Alto Clero comienza a disponer a partir del siglo XI de recursos con los que engalanar las iglesias, catedrales y palacios episcopales. Aumenta el nmero de tierras roturadas y comienza el periodo de eliminacin de los bosques europeos, drenaje de las tierras empantanadas, extensin de los terrenos arados lejos de las aldeas y la construccin dispersa de casas campesinas. Aunque no sea rpidamente, el tiempo va cambiando el paisaje y las costumbres. Las tierras de pastos enlas laderas ms difciles de arar y los terrenos de labranza en el resto se hacen comunes en muchas zonas. Es el tiempo en el que se extiende el cultivo de la vid, poco exigente con las tierras que han sido ganadas al bosque. Las mejores zonas atraen a una mayor masa de poblacin y se producen migraciones en todo el centro de Europa. El crecimiento poblacional es notable a partir del 1050, llegndose a duplicar la poblacin de Inglaterra en 150 aos y triplicndose hacia el final de la Edad Media. En el siglo XI las hambrunas han desaparecido. Este incremento se realiza a costa de una mayor tasa de natalidad, si bien la de mortalidad se mantendr ms estable. El crecimiento de las tierras labradas es obra en su mayor parte de los campesinos y no tanto de los seores. Conforme stos se habitan a recibir las retribuciones en moneda o especie, van abandonando el deseo de acrecentar los latifundios en beneficio de cederlos en arriendo. El seor controla muchas veces la venta de materiales y aperos de labranza a sus campesinos, lo que le garantiza un control importante sobre los siervos. Los campesinos exigirn, y obtendrn muchas veces, la fijacin de una retribucin no arbitraria al seor, que consistir en una aportacin fija y otras variables en funcin de los resultados de las cosechas del ao.TK EDITHEl comercioA partir del siglo XII los excedentes facilitan el comercio ms all de las fronteras del seoro. Las actividades comerciales permiten que surja una incipiente burguesa, los mercaderes, que en su origen eran campesinos que aprovechaban los tiempos en los que no era necesario el trabajo de la tierra para comerciar, y que debern realizar su trabajo pagando igualmente una parte de sus beneficios en forma de tributos a los seores. El lujo al que aspiran los seores con el incremento de las rentas, favorece la aparicin cada vez ms frecuente de artesanos. Las rutas de peregrinaje son los nuevos caminos por donde se abre el comercio. Roma, Jerusaln o Santiago de Compostela son los destinos pero las comunidades situadas en sus vas de acceso florecen ofreciendo hospedaje, comida y ropa. La venta directa al consumidor permite a muchos campesinos aportaciones extras a sus arcas. Las tasas de trnsito, peaje y mercados se incrementan. Las ciudades, burgos, son al mismo tiempo espacios de defensa y de comercio conforme avanza el tiempo y se va gestando una nueva sociedad que despegar en los siglos XIII y XIV. Vase tambin: Economa en la Edad Media Feudalismo Renta feudal SeoroBibliografa Bloch, Marc. (1961) 1987. La sociedad feudal. Editorial Akal, Madrid. Ganshof, Franois-Lois. (1964) 1985. Feudalismo. Ariel, Barcelona.Guerreau, Alain. (2001) 2002. El futuro de un passado. Critca, Barcelona.