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  • AQUECIMENTO GLOBAL Autor: Professor Abrao Capistrano

    Sumrio

    I. Introduo

    II. Evidncias e causas possveis do aquecimento

    global

    III. Conseqncias do Aquecimento Global

    IV. Por uma vida sustentvel: Desafios e

    Alternativas para o Sculo XXI

    V. Referncias

  • I. Introduo

    Apesar de toda influncia das notcias de televiso, jornais e internet, voc j parou para pensar de fato o que o aquecimento global e suas consequncias para a vida no planeta? E como isso pode afetar a sua vida? A figura acima nos mostra o planeta em chamas, de que forma voc poderia relacionar isso com o aquecimento global? A partir do estudo dessa unidade voc encontrar elementos

    necessrios para o entendimento do que o aquecimento global e poder avaliar a interferncia humana nesse processo. Alm disso, voc ir entender que a necessidade de uma vida sustentvel fundamental para a continuidade de nossa vida e das prximas geraes no planeta. Dessa forma, voc estar em condies de iniciar ou de estimular um processo de conscientizao da necessidade de uma vida sustentvel em suas aulas de cincias ou/Biologia, ou em projetos com sua comunidade.

    II. Evidncias e causas possveis do aquecimento global Ser que poderamos simplesmente associar o aquecimento global, por exemplo, a um inverno fora de poca ou a um calor muito forte? Ou, ainda, a tempestades repentinas? Veja que embora essas mudanas climticas repentinas possam ter relao entre si com outros fenmenos climticos, elas tambm podem ser somente eventos isolados. No entanto, o aquecimento global tem um significado bem mais especfico. Vamos ver qual ?

    O aquecimento global um fenmeno climtico que se refere ao aumento da temperatura mdia da superfcie do planeta que notadamente vem se intensificando ainda mais desde a acelerao do processo de industrializao nos ltimos 150 anos. Esse tema tem

  • estado bastante em voga nos ltimos anos, particularmente com o acontecimento de catstrofes naturais como, por exemplo, furaes e tsunamis e o degelo de grandes parcelas das regies polares. E no raro observarmos no noticirio da TV a morte de animais ou perda de lavouras devido s mudanas climticas repentinas. Esses acontecimentos tm mobilizado estudos e discusses mais profundas sobre o entendimento dessas mudanas e de qual seja a parcela de interferncia do homem nesse processo.

    Com o objetivo de entender as possveis causas do aquecimento global, iremos convid-lo a analisar os fatores de interferncia humana e de origem natural. Como fatores de causa natural, podemos citar as mudanas da atividade do Sol. Essas mudanas dizem respeito s emisses de radiao geradas pelo Sol que foram as causas de grandes mudanas climticas na histria da Terra. Para que isso fique mais claro, vamos propor um exemplo. Na figura 1, mostramos a influncia dos chamados ventos solares que so resultantes da atividade do campo eletromagntico do Sol.

    Figura 1: rea de influncia dos ventos solares (heliosfera) que vai bem alm do nosso sistema solar. A heliosfera funciona como um gigantesco escudo que desvia os raios csmicos de baixas e altas energias oriundos de regies de fora do sistema solar [Marsh e Svensmark, 2000].

    O nosso sistema solar possui uma regio de influncia dos

    ventos solares chamada heliosfera. Nessa regio, raios csmicos de alta e baixa energia, vindos de fora do sistema solar, so defletidos para fora do sistema solar.

    Saiba mais Industrializao: processo pelo qual uma srie de transformaes de ordem econmica, poltica, social e tcnica se sucedem em uma sociedade baseada na mecanizao dos meios de produo. Esse uso das mquinas leva a um processo de alta produtividade. Historicamente, a partir do Sculo XVIII, tendo a primeira e mais marcante delas ocorrido na Inglaterra, chamada Primeira Revoluo Industrial, com o surgimento da primeira mquina a vapor.

    Saiba mais O termo Tsunamis refere-se a uma onda gigante (que chega a atingir 50 metros de altura) ou conjuntos de ondas formadas por abalos ssmicos (terremotos) ou pela atividade vulcnica.

    Saiba mais Campo eletromagntico: a Fsica nos informa que todos os corpos (ou seja, a matria que os compe) possuem uma propriedade chamada carga eltrica. Os efeitos, ou manifestaes, dessas cargas so chamados de campos eletromagnticos e esto presentes em nossas vidas em praticamente em tudo que nos cerca. Podemos observar isso, por exemplo, nos aparelhos eletrnicos, eletrodomsticos e at a luz que nos ilumina que provm do Sol. O Sol uma estrela que composta basicamente dos gases hlio (26%) e hidrognio (72%), e de massa de mais de 330.000 vezes maior que da Terra. Por ser responsvel por 99.8% da massa total do nosso sistema solar, o Sol gera um campo eletromagntico muito forte.

  • Se os raios csmicos vindos do espao de fora do nosso

    sistema so desviados pelos ventos solares, de onde vem a

    maioria dos raios csmicos que atingem a Terra a todo o

    momento? De acordo com Marsh e Svensmark (2000), a variao recente

    da intensidade desses ventos solares sobre nosso planeta tem contribudo de forma significativa para o aumento da temperatura global, pois a radiao eletromagntica emitida induz ao aumento de temperatura. Esses autores reforam a ideia de que a atuao humana no aquecimento global pequena comparada a esse fator natural.

    Mas, voc acha que poderamos associar o aumento de temperatura verificado nas ltimas dcadas somente pela variao da atividade do Sol? Se voc respondeu negativamente, a maioria da comunidade cientfica concorda com sua opinio. Por exemplo, Ammann e colaboradores (2007) colocam que a variao constatada da atividade solar, bem como a atividade geolgica da Terra (vulces) no possui tanta influncia quanto emisso dos chamados gases estufa pela atividade humana. O aumento da emisso desses gases faz com que a radiao infravermelha emitida seja absorvida gerando o efeito estufa. Como os processos radioativos so processos energticos, os gases estufa absorvem a radiao infravermelha e o resultado um aumento da temperatura, pois h liberao de calor. Assim, os autores propem que somente levando-se em considerao as variaes da radiao Solar e a atividade vulcnica da Terra no suficiente para explicar o recente aumento da temperatura mdia do planeta.

    Na figura 2 podemos observar o comportamento diferenciado

    entre os fatores naturais e antrpicos. Os fatores naturais tm maior influncia para o aquecimento global em perodos anteriores

    Saiba mais Raios csmicos so na verdade pequenas partculas subatmicas (menores que um tomo) penetrantes, que podem vir de dentro ou fora do sistema solar. Eles podem ser de alta ou baixa energias. Curiosidade

    Com base nesse raciocnio, poderamos at mesmo comparar essa situao do Sol emitindo radiao com mais intensidade sobre a Terra com a situao de forno microondas (ou um forno caseiro comum). Se o Sol fosse o forno microondas e emitisse certa quantidade de radiao, a Terra seria algum alimento dentro do forno e iria aquecer a uma determinada temperatura. Se mudarmos a potncia do forno, esse alimento iria aquecer bem mais. Assim, grandes mudanas da atividade do Sol poderiam gerar um aquecimento do planeta

    Saiba mais Os principais gases estufa so aqueles que retm parte da radiao solar que chega superfcie da Terra. Parte dessa radiao (veja o Box seguinte) emitida pela superfcie e absorvida pelos gases estufa, tais como, o dixido de carbono (CO2), dixido de Enxofre (SO2), o metano (CH4), o xido nitroso (N2O), Perfluorcarbonetos (PFC's ) e tambm o vapor dgua.

    Saiba mais A luz pode ser decomposta em cores, o que chamamos de Espectro da luz. Cada cor tem importantes caractersticas fsicas prprias, como, por exemplo, o comprimento de onda e frequncia, o que nos ajuda a definir o que radiao. Basicamente, a radiao um processo de transmisso de energia de um corpo para outro atravs de um meio de propagao. Assim, quando falamos radiao eletromagntica estamos nos referindo a um tipo de radiao que, em particular, no precisa de um meio material para se propagar. Um exemplo tpico a luz produzida pelo Sol que se propaga no vazio do espao. A radiao infravermelha se situa, portanto, abaixo da cor vermelha. um tipo de radiao cujo comprimento de onda maior que ao da luz visvel. Isso significa que uma radiao de baixa energia e, portanto, pode ser facilmente refletida (veja figura 3), por exemplo, pela concentrao de gases na atmosfera. Para mais detalhes consulte o site .

    Saiba mais Irradiao Solar definida como a potncia total da radiao solar incidente no disco que a Terra apresenta ao Sol, que de 1,74 x 1017 W (Watt). O que d 1366 W/m2 de

    http://www.if.ufrj.br/teaching/luz/cor.html

  • revoluo industrial (aproximadamente na metade do sculo XVIII). No grfico vemos uma queda da taxa de irradiao solar representada pelas linhas vermelhas e traos azuis. A atividade vulcnica medida em termos da profundidade ptica do visvel (VOD) e tambm apresenta queda significativa para os perodos recentes entre os anos 1800 a 2000. Assim, devido atividade humana, note que a emisso de gases estufa, com as emisses de dixido de enxofre (SO2), medido em tg (millho de toneladas por ano), e dixido de carbono (CO2), medido em partes por milho PPM, apresentam aumento com a intensificao da atividade industrial, iniciada no sculo XVIII.

    Figura 2: Simulaes mostrando uma comparao da atividade vulcnica e da irradiao Solar ao longo dos sculos e a influncia antrpica (linha verde ponto-trao). Note a emisso de dixido de Enxofre (SO2) e dixido de Carbono (CO2) [fonte: adaptado de Ammann et.al (2007)].

    No entanto, antes de seguirmos com nosso estudo, voc j ouviu falar sobre efeito estufa? Qual a sua primeira ideia sobre esse efeito?

    O efeito estufa um processo natural e indispensvel para

    manter a temperatura da