Aliga dos cabeças vermelhas

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<ul><li><p>Sherlock Holmes </p><p>em: </p><p>A liga dos ruivos </p><p>Por Sir Arthur Conan Doyle </p><p>PDF por ZOHAR (zohar@bol.com.br) </p><p>CPTurbo.org </p></li><li><p> Fui visitar meu amigo Sherlock Holmes, num dia de outono do ano passado, e encontrei-o numa sria conversa com um senhor idoso, muito corpulento, de rosto corado e cabelos vermelhos. Pedindo desculpas pela minha intruso, ia retirar-me quando Holmes me puxou abruptamente para dentro da sala e fechou a porta. No podia ter vindo em melhor hora, caro Watson disse-me ele cordialmente. Receei que estivesse ocupado. De fato. E muito. Ento devo esper-lo na outra sala. Nada disso. Este cavalheiro, sr. Wilson, tem sido meu companheiro e auxiliar em muitos dos meus casos mais bem-sucedidos, e no duvido de que venha ainda a ser til no seu tambm. O cavalheiro gordo levantou-se da cadeira e cumprimentou-me com uma expresso interrogativa nos pequenos olhos meio fechados pela gordura. Sente-se no sof disse Holmes, ajeitando-se de novo na poltrona e juntando as pontas dos dedos como era seu costume quando estava pensativo. Eu sei, meu caro Watson, que voc como eu, gosta de tudo o que bizarro e foge rotina montona do convencionalismo da vida cotidiana. Voc j demonstrou esse gosto no entusiasmo com que escreve, e, desculpe-me diz-lo, at no embelezamento de muitas das minhas prprias aventuras. Seus casos tm sido realmente do maior interesse para mim observei. Lembra-se de eu ter dito outro dia, quando comeamos a estudar o problema apresentado pela srta. Mary Sutherland, que, devido a estranhos efeitos e combinaes de circunstncias extraordinrias, precisvamos nos convencer de que a prpria vida tem muito mais ousadia do que se possa imaginar? Uma proposio da qual tomei a liberdade de duvidar. Sim, doutor, mas mesmo assim tem de aceitar meu ponto de vista, ou continuarei a aborrec-lo com uma grande quantidade de fatos at que fique desorientado e admita que tenho razo. O sr. Jabez Wilson fez-me o favor de vir aqui hoje e comeou uma narrativa que promete ser um dos mais singulares casos de que tenho conhecimento desde h muito tempo. Voc j me tem ouvido dizer que as coisas mais estranhas e esquisitas geralmente tm relao no com os maiores crimes, mas com os menores, e, ocasionalmente, h mesmo razo para duvidar se houve crime ou no. Portanto, pelo que ouvi at agora, -me impossvel decidir se o caso atual foi crime perpetrado ou no; </p></li><li><p>todavia, o curso que tomam os acontecimentos certamente dos mais curiosos. Talvez o sr, Wilson queira ter a bondade de recomear sua narrativa. No lhe fao esse pedido apenas porque meu amigo, o dr. Watson, no a ouviu; mas tambm porque a natureza peculiar da histria faz-me ansioso por no perder o mnimo pormenor. Quase sempre, quando ouo as primeiras notcias de um caso, sigo-lhes o fio devido experincia de milhares de outros semelhantes e dos quais vou me lembrando. Mas neste caso, sou obrigado a admitir que os fatos </p><p>so, segundo creio, nicos no gnero. O cliente corpulento aprumou-se com visvel orgulho e tirou do bolso do sobretudo um jornal sujo e amarrotado. Enquanto lia a coluna da primeira pgina, com o jornal estendido sobre o joelho, olhei bem para o homem e esforcei-me, seguindo o hbito do meu companheiro, por ler as indicaes que pudessem estar contidas em seu vesturio e aparncia geral. No lucrei muito, no entanto, com minha inspeo. Nosso visitante tinha apenas as caractersticas de um negociante britnico comum, obeso, pomposo e lento. Vestia calas cinza axadrezadas e largas, como as usadas pelos pastores de ovelhas nos campos; a sobrecasaca estava desabotoada na frente e no muito limpa, e do colete escuro pendia uma pesada corrente de ouro com uma medalha como ornamento. Uma cartola gasta e um sobretudo castanho com uma gola de veludo enrugada jaziam numa cadeira a seu lado. Ao todo, pelo que pude observar, no havia nada de extraordinrio nem de estranho no homem, a no ser a cabea flamejante e uma expresso de extrema mortificao e descontentamento no rosto. O olhar perscrutador de Sherlock Holmes percebeu minha preocupao, e ele sacudiu a cabea, sorrindo perante o meu olhar inquiridor. Alm dos fatos evidentes de que j foi operrio, tomava rap, maom, esteve na China e tem escrito muito ultimamente, no deduzi mais nada O sr. Jabez Wilson pulou da sua cadeira com o dedo indicador sobre o jornal, porm com os olhos fixos no meu amigo. De que modo mgico descobriu tudo isso, sr. Holmes? perguntou ele. Como adivinhou por exemplo que fui operrio? verdade como o Evangelho, e comecei como carpinteiro a bordo de um navio. Suas mos, meu caro senhor. Sua mo direita muito maior do que a esquerda. Usou-a muito, e os msculos esto mais desenvolvidos. Bem, e o rap, e a maonaria? No quero insultar sua inteligncia dizendo-lhe como notei tudo isso, principalmente porque, contra as regras da sua ordem, o senhor usa um arco e um compasso no alfinete da gravata. </p></li><li><p> Ah! certo, esqueci-me disso. Mas, e os inmeros escritos? O que se h de pensar quando se v a manga direita to brilhante e gasta na extenso de umas cinco polegadas, e a manga esquerda puda perto do cotovelo que o senhor apoia na secretria? Bem, e a respeito da China? O peixe que o senhor traz tatuado logo acima do pulso direito s pode ter sido feito na China. Estudei </p><p>um pouco a respeito de tatuagem e at contribu com alguma literatura sobre o assunto. Aquele truque de colorir as escamas de peixe com um delicado cor-de-rosa peculiar da China. Quando, ainda por cima, vejo uma moeda chinesa pendurada na corrente do seu relgio, torna-se fcil descobrir tudo. Jabez Wilson riu-se a bandeiras despregadas. Bem, nunca vi! declarou. Pensei que o senhor tivesse feito uma coisa de muito valor, mas vejo, enfim, que no houve nada de extraordinrio. Estou pensando, Watson disse Holmes , que cometi um erro explicando tudo. Omne ignotum pro magnifico, voc bem sabe, e minha pobre e pequena reputao soobrar se eu continuar a ser to ingnuo. No encontrou o anncio, sr. Wilson? Sim, j o tenho respondeu ele, com o dedo vermelho e grosso colocado no meio da coluna. Aqui est. Foi isto o que deu incio a tudo. Leia-o, senhor. Tirei-lhe o jornal da mo e li o seguinte: "Liga dos Cabeas Vermelhas Devido ao recente falecimento de Ezequias Hopkins, da Pensilvnia, EUA, est aberta uma vaga que d direito a outro membro da liga a receber o salrio de quatro libras semanais por servios puramente nominais. Todos os homens de cabelos vermelhos que estejam em perfeita sade mental e fsica, com mais de vinte e um anos, so elegveis. Tratar pessoalmente na segunda-feira, s onze horas; falar com Duncan Ross, nos escritrios da liga, em Pope's Court, Fleet Street". Que vem a ser isso? exclamei, depois de ler duas vezes o extraordinrio anncio. Holmes riu e mexeu-se na cadeira, como era seu costume quando estava entusiasmado. </p></li><li><p> Nada comum, no verdade? E agora, sr. Wilson, deixe de brincadeiras e conte-nos tudo sobre sua vida, sua famlia, e o efeito deste anncio sobre suas posses. Doutor, tenha a bondade de tomar nota da data do jornal e do nome do mesmo. </p><p> o Morning Chronicle de 27 de abril de 1890, justamente h dois meses passados. Muito bem. E agora, sr. Wilson? Bem, foi como acabei de lhe contar, sr. Sherlock Holmes disse Jabez Wilson, enxugando o suor da testa. Tenho um pequeno negcio de penhores na Saxe-Coburg Square, perto da City. pequeno, e ultimamente mal d para me sustentar. Antigamente podia pagar a dois ajudantes, mas agora tenho um s, e teria dificuldade em pagar mesmo a esse se no aceitasse metade do ordenado, visto a outra metade custear a aprendizagem do negcio. Qual o nome desse jovem to compreensivo? perguntou Holmes. </p><p> Chama-se Vincent Spaulding, e no to jovem como pensa. difcil dizer a idade dele. No podia desejar ajudante mais ativo, sr. Holmes; e eu sei que ele poderia ganhar duas vezes mais do que lhe posso pagar. Mas, em todo caso, se est satisfeito, por que haveria eu de lhe encher a cabea com outras idias? Claro! O senhor parece ter sorte; um empregado que no exige ordenado alm do regulamentar no muito comum nestes tempos. No sei se seu ajudante no ser to estranho como este anncio. Oh, ele tem tambm as suas falhas disse o sr. Wilson. Nunca houve outro igual para bater fotos. Bate fotos quando devia estar trabalhando, e desce logo em seguida para a adega, como um coelho que procura a toca, para revelar os negativos. a principal falha dele, mas em geral trabalha bastante. No tem vcios. Continua em servio, suponho? Sim, senhor. Ele e uma mocinha de treze anos, que cozinha um pouco e faz a limpeza. s o que tenho em casa, porque sou vivo; somos s os trs, e nos arranjamos para pagar o aluguel, sem contrairmos dvidas, mesmo que no faamos mais nada. A primeira coisa que nos chamou realmente a ateno foi este anncio. Spaulding desceu para o escritrio justamente h dois meses com este jornal na mo e disse: "Gostaria que Deus me tivesse dado cabelos vermelhos, sr. Wilson". </p></li><li><p> " Por qu? perguntei-lhe. " Porque h outra vaga na Liga dos Cabeas Vermelhas, e creio que h mais vagas do que homens para ocup-las; por isso os depositrios esto preocupados, sem saber onde encontrar as pessoas que devem receber o dinheiro. Se o meu cabelo fizesse o favor de mudar de cor, aqui estaria um bom negociozinho para mim. " Mas de que se trata? perguntei eu. O senhor compreende, sr. Holmes, sou um homem caseiro, e como o meu negcio vem ter comigo e no necessrio eu procur-lo, passam-se semanas sem que eu saia de casa; e, assim, gosto de ouvir as notcias. " O senhor nunca ouviu falar da Liga dos Cabeas Vermelhas? perguntou ele, abrindo muito os olhos. " Nunca. " Admiro-me, porque o senhor prprio elegvel para uma das vagas. " E quanto valem? perguntei. " Oh, apenas umas duzentas libras por ano, mas o trabalho pequeno, e pouco tempo necessrio roubar s suas outras ocupaes. Bem, como deve calcular, aquilo me interessou, porque meu negcio no corre bem h alguns anos, e umas duzentas libras extras seriam bem-vindas. " Conte-me tudo a respeito disso pedi eu. " Bem continuou ele, mostrando-me o anncio , como v, h uma vaga na liga, e est aqui o endereo onde obter as informaes. Por tudo o que pude descobrir, a liga foi fundada por Ezequias Hopkins, milionrio americano, que tinha idias muito esquisitas. Ele prprio tinha cabelos vermelhos e sentia grande simpatia por todos aqueles que o tinham da mesma cor. Assim, quando morreu, descobriram que deixara sua enorme fortuna nas mos de depositrios, com instrues para empregarem os juros na criao de empregos para homens que tivessem o cabelo daquela cor. Pelo que ouvi dizer, o trabalho pouco e bem pago. " Mas retruquei devem inscrever-se multides de homens. " No tantos como pensa respondeu. Bem v que o negcio limitado aos londrinos que sejam adultos. O tal americano saiu de Londres quando jovem, e queria deixar um benefcio sua cidade. Ouvi dizer tambm que o cabelo no pode ser apenas ruivo ou mesmo vermelho carregado. Tem de ser vermelho mesmo. Como fogo brilhante, como fogo. Se pretende o lugar, sr. Wilson, creio que o conseguiria, mas talvez nem valha a pena incomodar-se por causa de duzentas libras. Como os senhores podem ver, meu cabelo , de fato, de cor exuberante, e pareceu-me que, se houvesse realmente alguma </p></li><li><p>concorrncia, teria tanta possibilidade como qualquer outro homem, e talvez mais. Vincent Spaulding parecia saber tanto a respeito do assunto, que achei que me poderia ser til. Mandei-o fechar a loja naquele dia, para que fosse comigo imediatamente. Gostou de ter um feriado. Fechamos tudo e samos procura do endereo que vinha no anncio. Espero nunca mais ver semelhante horror outra vez, sr. Holmes. De norte, sul, leste ou oeste, qualquer homem que tivesse um fio de cabelo vermelho na cabea tinha vindo para a cidade em resposta ao anncio. Nem se podia passar na Fleet Street por causa deles, e Pope's </p><p>Court mais parecia a carroa de um vendedor de laranjas. Nunca imaginei que houvesse tantos em todo o pas como os que se reuniram por causa daquele anncio. Havia cabelos de todas as tonalidades. Cor de palha, de limo, de laranja, tijolo, cor de blis e de barro, mas, como observou Spaulding, poucos com cabelos vermelhos, cor de terra. Quando vi tanta gente espera, quis desistir, desanimado, mas Spaulding no concordou. Como ele o conseguiu, no sei, mas empurrou alguns e puxou outros, dando cotoveladas, at que atravessamos a multido e subimos os degraus que levavam ao escritrio." Sua experincia foi divertida disse Holmes enquanto o cliente fazia uma pausa e, para refrescar a memria, tomava uma pitada de rap. Tenha a bondade de continuar. No havia nada no escritrio, a no ser duas cadeiras de madeira e uma mesa de pinho atrs da qual estava sentado um homem com cabelos ainda mais vermelhos do que os meus. Dizia poucas palavras a cada candidato que subia e depois encontrava alguns defeitos que o desclassificavam. Obter uma vaga no parecia assim to fcil; enfim, quando chegou a nossa vez, o homenzinho tratou-me melhor do que aos outros, e fechou a porta quando entramos para que pudesse falar-nos em particular. " Este o sr. Jabez Wilson disse o meu ajudante , e ele quer preencher uma vaga na liga. " admiravelmente adequado ao lugar respondeu o outro. Nunca vi nada to perfeito. Deu um passo para trs, inclinou a cabea de lado, e olhou meu cabelo at que fiquei embaraado. De repente adiantou-se, sacudiu-me a mo e deu-me parabns pelo xito. Seria uma injustia hesitar. Com certeza o senhor me desculpar por tomar uma precauo bvia. Dito isto, agarrou-me pelos cabelos e puxou-os at que gritei de dor. H lgrimas nos seus olhos disse ele, soltando-me. Vejo que tudo est em ordem, mas temos de tomar cuidado, porque fomos duas vezes enganados com chinos e uma vez com tintas. Podia contar-lhe histrias de farsas que enojariam sua natureza humana. Deu um passo at a janela e gritou que a vaga j estava preenchida. Um gemido de desapontamento subiu l de fora, e todos se dispersaram em diversas direes, at que no ficou ningum. Quanto a cabeas vermelhas vista, s a do agente e a minha. </p></li><li><p> " Meu nome disse ele Duncan Ross, e eu prprio sou um dos beneficirios do dinheiro deixado pelo nosso benfeitor. casado, sr. Wilson? Tem famlia? "Disse-lhe que no, e sua fisionomia modificou-se. " Deveras disse ele com voz grave. Isso muito srio! E custa-me ouvi-lo declarar tal coisa. O auxlio em dinheiro tem como objetivo a propagao dos cabelos vermelhos, tanto quanto possvel. uma infelicidade ser solteiro. "Fiquei desanimado quando ele disse aquilo, sr. Holmes, pois pensei que no obteria a vaga; porm, depois de pensar no caso um instante, ele disse que no fazia mal. " No caso de outro qualquer, a objeo poderia ser fatal, mas devemos ser tolerantes no caso de um homem com a cabea coberta de cabelos como os seus. Quando que poder comear suas novas obrigaes? " Bem, um pouco difcil, porque j tenho um negcio disse-lhe eu....</p></li></ul>